Category Archives: National Integration

AMU torn between ghost of Jinnah and growing fascism in the country

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Aligarh Muslim University woke up to a harsh reality of things shaping up in the country on May 2nd, 2018. At Around 11.30 in the morning, a group of 15-20 right wing activists tried to enter the AMU campus through Bab-E-Syed (The main gate of AMU). They were shouting provocative slogans demanding the portrait of Mohammad Ali Jinnah, the founder of Pakistan, hung in Union hall, to be taken down. The security officer of AMU posted at the gate caught hold of these fringe elements before they could enter the campus and handed them to the police, which released them in no time without registering any complaint against them.

At around 12 Noon, Ex Vice President of India, Hamid Ansari arrived at the university to deliver a speech (as part of a workshop), and was also supposed to be conferred with lifetime membership of AMU Students’ Union. He was staying in Guest House No 3 of the university, which is mere 50 steps away from Bab-E-Syed. Around 2 PM, while he was taking a stroll along with members of Student’s union in the garden of the guesthouse around 25-30 armed activists of right wing group again tried to enter the campus. This time their target was Dr. Ansari, these activists were escorted by the police officials, as per the students’ account. Before they could enter the campus, the students present near the gate and the members of the student’s union approached the gate to stop these elements from entering the campus.  Presence of Dr. Ansari made the situation precarious and students were concerned for his welfare.

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An Open Letter to Indian Muslims

DEAR Muslims,

I am writing this with full responsibility and knowledge of the situation on the ground. I live thousands of miles away from Indian shores but visit thrice in a year and closely follow events and remain in touch with friends and acquaintances.

Please do not get me wrong, this shouldn’t be interpreted as a patronising lecture. I understand the sentiments you express on social media and share the anger and frustration over events taking place in several states. However, please understand that nothing is permanent and what goes up is bound to come down. The prevailing climate will change very soon. I can see that happening. Things that happened six months ago are no longer happening. There are signs of change in every sphere of Indian society. Issues of bread and butter are a great leveler and hurt indiscriminately, regardless of your caste and religion. It has started to hurt people — businesses are suffering, jobs are vanishing, sources of livelihood are shrinking. In a short span of time, these issues will consume all the sections of the society. Religion or ideology can’t fill tummies, create jobs or propel growth. People will understand this very soon, they have begun to understand — protests by farmers in Maharashtra and anger of Patels in Gujarat are good examples. Read the rest of this entry

भारतीय मुसलमान: डर के साये में?

पूर्व उपराष्ट्रपति श्री हामिद अंसारी के एक हालिया बयान से जिस प्रकार मीडिया ट्रायल हुआ और उसको राजनितिक मोड़ दिया गया वो गिरते वैचारिक मानसिकता और मुद्दों को संवेदनशील बनाकर राजनीति करने के नए तरीके का परिणाम है। हामिद अंसारी के कथन को समझने के लिए सिर्फ बीजेपी के इस तीन साल का ही विश्लेषण नहीं होना चाहिए वरना ये राजनितिक विश्लेषण होकर रह जाएगा। इसको समझने के लिए हमें कम से कम एक सदी और उसके बाद के मुसलमानो के हालत को नज़र में रखना होगा।

स्वतंत्रता संग्राम में हिंदुस्तानी मुसलमानो की भागीदारी और बलिदान को किसी के सनद की आवश्यकता नहीं। मुसलमानो ने अपनी आबादी और हिस्सेदारी से अधिक बढ़-चढ़ कर इस लड़ाई को लड़ा और जीता। लेकिन पाकिस्तान के बंटवारे ने जिस प्रकार भारतीय मुसलमानो को मानसिक, सामाजिक, आर्थिक और राजनितिक रूप से तोड़ा उससे हम दशकों निकल नहीं पाये। शिक्षित, आर्थिक रूप से संपन्न, सरकारी नौकरियों के बड़े ओहदेदार भारत छोड़कर एक नए देश में अपना सुख तलाशने जा चुके थे। बचा था दबा, कुचला , पिछड़ा और अशिक्षित मुसलमान जिसको अपने पुरखों की विरासत को छोड़ना किसी हाल में गवारा नहीं था।

पकिस्तान बनने की आत्मग्लानि, जातीय राजनीति के बढ़ते ज़ोर में बिना नेतृत्व के खौफ के माहौल से मुसलमानो को उबरने में एक लंबा समय लगा। जब उबरने लगे तो पाकिस्तान की भाँती ‘धर्मांधता’ की राजनीति भारत में भी शुरू हो चुकी थी। हमें इस बात को महसूस करना होगा की पाकिस्तान में बचे अल्पसंख्यक भी इसी पीड़ा से गुज़रे होंगे। फ़र्क़ इतना ज़रूर है की भारतीय मुसलमानो के अधिकार की बड़ी बड़ी लड़ाई यहाँ के बहुसंख्यक समाज ने लड़ा और आज भी वो लड़ते हैं।

मुझे हामिद अंसारी साहेब की बातों को समर्थन करने में कोई हिचक नहीं। आज भारतीय मुसलमान डर में है। वो पाकिस्तान बंटवारे के बाद भी डर में थे और आज भी डर के माहौल में जी रहे।

इन सब चीजों में जो एक चीज़ छूटी वो है मुसलमानो की समाज निर्माण में हिस्सेदारी की कमी। उसके कई कारण हैं जिसपर एक लंबी चर्चा की आवश्यकता है। 70 साल का अंतराल किसी समाज को सम्भलने और अपने हालात को सुधारने के लिए कम नहीं होता। आप सिर्फ दूसरों पर इलज़ाम लगाकर अपनी ज़िम्मेदारी से नहीं बच सकते। मुसलमानो में शिक्षा के प्रति रुझान बढ़ा है। ज़रुरत है अपनी सामाजिक ज़िम्मेदारियों के प्रति सोचने, इसपर निरंतर चर्चा कर एक दिशा देने की। मैं आओ सबको आमंत्रित करता हूँ इसपर एक बहस शुरू हो और मुख्यधारा से जुड़कर काम आगे बढे।

 

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Muslim freedom fighters from Meerut in 1857

List of Meerut soldiers in 1857

Names of the 85 soldiers who refused to accept cartridges and were subsequently court-martialed in 1857. (Pic Courtesy: Siddhartha Ghai)

Babri case: a golden chance for muslims

Babri Masjid prior to its destructionThe Supreme Court’s advice to settle Babri Masjid-Ram Janmbhoomi case outside the court is a golden opportunity for Muslims to demand their rights.

The SC’s advice is a clear indication that the highest court of the land is unlikely to decide on this case. That is why, it has suggested consultations between Hindus and Muslims and offered to arbitrate a settlement.

Two, the timing of the SC advice is also a clear indication that Modi Govt is not keen to build a Ram Temple by amending the Constitution despite the legislative muscle it has acquired after winning Uttar Pradesh.

Modi Government’s first choice would be to somehow bring Muslim community — by coercion or persuasion — to the table and negotiate a settlement.

Why the government would wants to consult Muslims?  Read the rest of this entry

India-Pakistan and the futility of wars

Gurmehar KaurWhen Gurmehar Kaur said her father was killed not by Pakistanis but by war, she was implicating a bigger organised industry as responsible for the mayhem. To have such a perspective, demands quite a bit of understanding of world politics and arms manufacturing industry.

A friend of mine, who has knowledge on arms and ammunition, had once told me that each kalashnikov bullet costs four dollars. This he told me a decade before. The prices might have gone up now. Even if we ignore the cost of the guns, the cost of the bullets that are being used from training and drills to war and combing up operations alone cost thousands of dollars a day. Remember, bullets are the most cheapest ammunition available! Missiles, fighter jets, radars and other military hardware costs a lot more. There are several credible books available on how wars benefit companies. Read the rest of this entry

इत्तेहाद का नया दूत: प्रो. (डॉ.) तलत अहमद

Talat Ahmad (left), Tanweer Alam (right)

Talat Ahmad (left), Tanweer Alam (right)

नई दिल्ली. हाल ही में मुम्बई में सर सय्यद डे मनाया गया और इसके साथ ही अलिग बिरदारी का 5 साल पुराना बिखराव एकजुटता में बदल गया। ऐसा नहीं था की इन पांच सालों के दौरान मुम्बई के सभी ग्रुप को एकसाथ लाने की कोशिश नहीं हुई या हो रही थी लेकिन कामयाबी हर बार हाथ से फिसल जाया करती थी। मुम्बई में इसबार भी 2 सर सय्यद डे का आयोजन तय था लेकिन ऐन वक़्त पर ‘इत्तेहाद का सफ़ीर’ बन कर खड़े हो गए सीनियर अलिग, भारत के विख्यात भूगर्भ वैज्ञानिक, कश्मीर विश्वविदयालय के पूर्व और जामिया मिल्लिया इस्लामिया दिल्ली के वर्तमान कुलपति प्रो.(डॉ.) तलत अहमद साहेब। मुम्बई में मुख्य अतिथि के तौर पर तलत अहमद साहेब का प्रोग्राम तय होने के बाद मुझसे बातचीत के दौरान उन्होंने अपना मुम्बई का प्रोग्रम बताया। मेरे लिए ये बहुत दुविधा की बात थी क्योंकि दूसरी जगह प्रोग्राम का आयोजन करने वाले मेरे ही साथी थे। जब तलत साहेब ने मुझसे कहा की तुम आओगे न तो मैंने कहा मैं कैसे आ सकूँगा? मैंने कहा एक ही दिन, एक ही समय पर एक ही शहर में 2 स्थानों पर प्रोग्राम है, मैं दूसरे प्रोग्राम के आयोजको में से हूँ। मैंने अपनी विवशता बताई। तलत साहेब ने उस समय कहा ‘विश्व, देश, समाज और अलिग बिरादरी को इत्तेहाद की ज़रुरत है। क्या तुम इसके दूत नहीं बनोगे ? और अगर तुम नहीं बनोगे तो कौन बनेगा ? क्या हम किसी और के आने का इंतज़ार करते रहेंगे और नस्ल-दर-नस्ल बंटकर अपनी क्षमता को नकारात्मक कार्यों में छिन-भिन्न करते रहेंगे। मेरा एक बड़े भाई, सीनियर होने के नाते तुम पर अधिकार है की ये ज़िम्मेदारी दूँ, तुमको कहूँ की मुम्बई का इत्तेहाद करना, कराना तुम्हारा और तुम्हारे साथियों की ज़िम्मेदारी है। सर सय्यद डे मुम्बई में एक ही होना चाहिए तनवीर, कैसे, तुम जानो।’ Read the rest of this entry

Gurudwara comes up on Waqf land, Amroha leads by example

gurudwara amroha

Gurudwara, Thandi Sadak, Amroha – View from the road

 

THE picture shows the biggest Gurudwara under construction on Thandi Sadak in Amroha, UP. But it has a background that needs to be shared. The land on which the Gurudwara is coming up was a Waqf Noorul Hasan, Danishmandan, property once. After a prolonged case that dragged on for 10 years (1980-90), the dispute was amicably resolved between the Sikh and Muslim communities in 1990. The Shia community donated the space reserved for an Imambara to their Sikh brethren. The Sikh community returned the favour by donating 12 bigha of land nearby for the Imambada.

This is a shining example of how sensitive issues could still be handled in India. Read the rest of this entry

I am an Indian and I am a Muslim

From being addressed as a traitor, to a Pakistani, and of course the usual ‘terrorist’ tag, thanks to the hatred some of my countrymen have against Muslims; I bear it all each day. Twitter, day in and day out is filled with hate messages from the hardliners who demand a certification of patriotism from me, just because I am a Muslim. Feels sad. But then, that is what it is! Just a mere ‘feeling’. I pull up my socks again and get out there on the virtual battlefield to fight my Indianess. I really do not need to do so but I still choose to do it.

It amuses me that individuals with no claim to fame of contributing anything for India indulge in dirty name callings when I raise my voice against intolerance. The usual is, people like these need to be sent to Pakistan. Hell, no! Why should anyone have the right to decide on my choice of country? Why should anyone have the right to question my belongingness to India? And most importantly, why should anyone have the right to dictate terms to me! Read the rest of this entry

Minority Status for AMU – Why it is necessary?

Victoria Gate, AMU

The recent affidavit filed by the Centre to Supreme Court regarding Minority status to AMU will be quite damaging in the final outcome of the case pertaining to it. Representing Government of India, the Attorney General Mukul Rohatgi told a bench of Justices (J S Khehar, M Y Eqbal and C Nagappan), “It is the stand of the Union of India that AMU is not a minority university. As the executive government at the Centre, we can’t be seen as setting up a minority institution in a secular state.”

It’s important first of all to understand the meaning of Minority status. Article 30 of the Indian Constitution states that:

(1) All minorities whether based on religion or language shall have the right to establish and administer educational institutions of their choice.

(2)The state shall not, in granting aid to educational institutions, discriminate against any educational institution on the ground that it is under the management of a minority, whether based on religion or language.”  Read the rest of this entry